Organiser l’histoire dans le travail de l’Alliance Theatre : une comédie musicale

En mai 2021, le Théâtre des alliances a produit une version concert de Travailler : une comédie musicale dans une tente extérieure à Atlanta, en Géorgie. La production a adapté la comédie musicale originale de Stephen Swartz et Nina Faso pour inclure du nouveau matériel créé à partir d’entretiens avec soixante-deux travailleurs et organisateurs communautaires à Atlanta. Au milieu d’une pandémie et comptant pour la justice raciale, et au lendemain d’une élection présidentielle, l’équipe de création et d’engagement de l’Alliance a entrepris de réaliser une production engagée dans la communauté dont le processus à la fois modelait l’organisation de la base et racontait l’histoire du travail de organisateurs de la ville.

Travailler : une comédie musicale créé à Broadway en 1978 et est basé sur un best-seller d’histoires orales sur la classe ouvrière américaine écrit par Studs Terkel. Le livre original et la musique enregistrent l’éthique de gauche des années 1970 en mettant en avant les histoires de gens ordinaires racontées dans leurs propres mots. Les historiens appellent cela une approche « de bas en haut » de l’histoire, lorsque les sources ne sont pas au sommet des structures de pouvoir sociales ou politiques qui ont tendance à dominer la production historique.

La comédie musicale est une compilation de monologues et de chansons pour des personnages définis par profession ou domaine d’activité, par exemple “Millworker”, “Teacher”, “Truck Driver”. De par sa conception, la structure est poreuse et fragmentée et maintient le contenu ensemble de manière thématique plutôt que par une progression linéaire de l’intrigue. Cette forme permet à la comédie musicale d’absorber de manière transparente les ajouts et les changements apportés à l’œuvre originale. Au cours des quatre dernières décennies, les monologues et les chansons ont changé au fur et à mesure que certaines professions sont devenues obsolètes et que de nouveaux types de travail, et les travailleurs, sont devenus une partie de notre réalité (notamment, la version 2012 de Travail inclus deux nouvelles chansons écrites par Lin-Manuel Miranda qui ont fourni une mise à jour multiculturelle et multilingue bien nécessaire).

Peu de pièces sont aussi mûres pour l’historiographie – le processus d’écriture/de fabrication de l’histoire – que Travail. Sa structure fragmentée basée sur des histoires orales en a fait une comédie musicale inhabituellement itérative. Tout metteur en scène ou compagnie de théâtre qui le choisit a tendance à le faire parce que cela promet une opportunité d’insérer un nouveau sens dans la conversation sur ce que signifie travailler et ce qui compte maintenant.

“C’est un véhicule parfait pour examiner à la fois notre passé et notre moment présent, et comment ces choses ne sont pas si différentes”, dit Tamilla Woodard, qui a réalisé la version récente de la comédie musicale de l’Alliance. Woodard et l’équipe créative de l’Alliance, moi y compris, ont cherché à réaliser un dialogue spécifique à Atlanta à travers la comédie musicale en interviewant des Atlantiens et en façonnant leurs histoires en de nouveaux monologues, une chanson et une conception sonore.

Notre attention s’est concentrée sur deux domaines de travail : premièrement, les travailleurs de première ligne et essentiels qui ont permis à la ville de fonctionner pendant une pandémie (et également ceux qui ont perdu leur emploi à cause de cela), et deuxièmement, le travail des organisateurs communautaires. Ce dernier était particulièrement important pour beaucoup d’entre nous au théâtre. Nous venions d’assister à un énorme effort de mobilisation des électeurs à l’intérieur et à l’extérieur d’Atlanta autour des élections de 2020 qui avaient propulsé Atlanta sous les projecteurs nationaux alors que l’État de Géorgie « virait au bleu » et élisait un président et deux sénateurs du Parti démocrate. Stacy Abrams et son organisation Combat équitable sont devenus des noms familiers et nous savions que les yeux de la nation étaient rivés sur la ville.

Abrams n’était qu’une personne parmi les nombreuses personnes qui ont fait leur part pour s’organiser à Atlanta. Nous avons vu le besoin de reconnaître les organisateurs et les militants en tant que « travailleurs » et de célébrer leurs contributions à la ville. Et ce positionnement était à la fois délibéré et opportun en réponse aux accusations de fraude électorale qui tentaient de disqualifier les efforts des organisateurs et aux étiquettes humiliantes de hooliganisme entourant les manifestations de Black Lives Matter.

En conséquence, la version d’Atlanta de Travail a présenté un nouveau monologue et une nouvelle chanson sur l’organisation et a rehaussé les histoires de la communauté organisatrice d’Atlanta et sa place dans l’histoire, donnant une nouvelle vie à la notion d’histoire « ascendante » que Terkel défendait à l’origine.

Nous avons vu le besoin de reconnaître les organisateurs et les militants en tant que « travailleurs » et de célébrer leurs contributions à la ville.

Organiser comme méthode

La production de Travail a été envisagé comme une mise en scène de concert dans une tente extérieure avec un minimum de mouvement entre les acteurs et un ensemble minimaliste qui comprenait des cloisons en plexiglas entre les acteurs – tous les pivots nécessaires et approuvés par l’équité en raison de COVID-19. Dans ces conditions, l’équipe créative s’est concentrée principalement sur le son pour créer une texture et une dimension, et la localisation de la comédie musicale est devenue principalement sonore.

En plus de nouveaux monologues et d’une chanson, le concept de Woodard était de créer un design audio, avec le soutien de Swartz et de son équipe, des voix de vrais citoyens d’Atlanta qui s’intègrent dans les coins et recoins entre les monologues et les chansons originaux de la pièce. À des moments spécifiques, les acteurs reprenaient également les paroles des membres de la communauté, dissolvant les frontières entre la « pièce » et le nouveau matériel centré sur Atlanta.

Woodard voulait également qu’un chœur communautaire participe aux numéros d’ouverture et de fin de la pièce. En raison de la réglementation COVID-19 et de l’équité, nous avons décidé d’enregistrer les chanteurs individuellement, de remixer leurs voix et de diriger le chœur dans la tente pour amplifier les acteurs pendant chaque chanson.

L’équipe a mis en place deux méthodes pour collecter des histoires : des entretiens Zoom programmés avec des candidats pour de nouveaux monologues et chansons et une option d’auto-enregistrement pour crowdsourcer autant d’histoires que possible et des voix pour les numéros d’ouverture et de clôture.

Pour l’option d’auto-enregistrement, Woodard a créé un outil que nous avons tous commencé à appeler “Libs folles»—quelques scripts d’une page que les membres de la communauté pouvaient télécharger sur le site Web de l’Alliance et auxquels ils pouvaient répondre en remplissant les blancs avec leurs réponses uniques. Les Mad Libs différaient légèrement en fonction de la profession et du rôle, par exemple général, enseignants, livreurs et travailleurs de la restauration, jeunes avec des emplois à temps partiel. Mais l’idée de base était qu’un format de remplissage d’un Mad Lib permettrait à l’équipe de montage de superposer facilement les voix et de créer une représentation plus complète des citoyens, des travailleurs et des organisateurs d’Atlanta.

Avec une structure de collecte en place, nous avons recherché l’adhésion de la communauté pour nous aider à trouver les auto-enregistrements et les interviews. Pendant près d’un an, j’avais noué une relation avec la liaison syndicale pour Centraide du Grand Atlanta, Lydia Glaize, et son travail est devenu déterminant dans l’engagement communautaire pour Travail. Glaize nous a présenté bon nombre des principales organisations syndicales à Atlanta et a plaidé en faveur de l’importance d’une comédie musicale qui amplifie les voix des travailleurs et des travailleurs. Grâce au réseau de Glaize, nous avons pu entrer en contact et interviewer des travailleurs de divers syndicats de la ville, notamment la section locale 404 du syndicat de covoiturage, le Syndicat international des travailleurs et travailleuses unis de l’alimentation et du commerce et la Coalition des syndicalistes noirs, ainsi que des travailleurs syndiqués du commerce de détail et industries aérospatiales.

Un peu plus d’une centaine de membres de la communauté ont participé à la production, dont soixante-deux travailleurs et organisateurs. Les participants comprenaient le personnel du Westin Peachtree Plaza Hotel et d’Atlanta Marriott, du Willy’s Mexicana Grill, du Piedmont Hospital et du Northside Hospital, ainsi que des organisateurs d’organisations locales telles que Southern Fried Queer Pride, l’Asian American Journalist Association, Galeo, le Empowered Readers Literacy Project, Shadow Warrior Foundation et Racial Justice Action Center. Une organisation à but non lucratif qui enseigne la musique pour les jeunes, How Big Is Your Dream, a fait enregistrer dix jeunes dans le cadre du chœur.

Le concept de Woodard était de créer un design audio, avec le soutien de Swartz et de son équipe, des voix de vrais citoyens d’Atlanta qui s’intègrent dans les coins et recoins entre les monologues et les chansons originaux de la pièce.

Dans la pratique, nous n’avons pas toujours eu les histoires que nous pensions. Il était difficile de trouver des chômeurs malgré des statistiques qui donnent à réfléchir sur les pertes d’emplois dans des secteurs tels que l’hôtellerie. Plutôt que d’être « au chômage », de nombreuses personnes avaient pivoté et repensé leur travail. Nous avons entendu un musicien et promoteur de musique dont l’industrie avait été dévastée, mais qui était reconnaissant qu’Uber/Lyft offre un moyen flexible de gagner de l’argent pour subvenir aux besoins de sa famille. Nous avons entendu une employée de commerce de détail partiellement à la retraite qui s’est appuyée sur ses compétences artistiques pour démarrer une entreprise de fabrication de masques. L’une des meilleures histoires de résilience est venue de notre propre communauté de travailleurs culturels. Face à un chômage soudain, Bridget McCarthy a lancé une association à but non lucratif, la Fonds de secours aux artistes, pour soutenir les œuvres culturelles d’Atlanta pendant une année difficile. Ses paroles sont prononcées par l’un des acteurs de la pièce.

La méthode de collecte par auto-enregistrement s’est avérée difficile à exécuter, et nous n’avons constaté que peu ou pas d’adoption. À différentes étapes, nous avons ajusté sa messagerie et son format, notamment en créant un formulaire en ligne que les participants pouvaient remplir pour en faciliter l’accès. Malgré ces changements, les sollicitations massives sont tombées dans l’oreille d’un sourd.

Cependant, nous avons constaté une traction dans les liens personnels établis avec les personnes interrogées. Vers la fin de la période de recherche de matériel, nous nous sommes tournés exclusivement vers des interviews et des événements Zoom en personne pour enregistrer les membres de la communauté et les chanteurs. Nous interviewions un participant et lui demandions de nous mettre en contact avec trois autres, créant essentiellement un réseau dans la communauté qui s’étendait au-delà de notre portée.

Cela a demandé beaucoup plus de travail que ce que nous avions initialement prévu. Il a également modelé les tactiques populaires d’organisation communautaire. « L’organisation de base 101 est une communication individuelle. C’est cette visite à domicile », explique Deborah Scott, l’une de nos personnes interrogées et une vétéran largement reconnue et respectée des efforts de mobilisation des électeurs en Géorgie. « Nous avons besoin de plus de moments où les gens ordinaires reconnaissent que quelqu’un a écouté [them]. Quelqu’un a demandé [them] une question et j’ai attendu [their] réponse. Et ils ont entendu [them]…. Il est important que nous continuions cet exercice en nous écoutant.

Organisation de l’histoire

Deborah Scott et son organisation, Géorgie DEBOUT, travaillez directement avec les communautés de travail noires à Atlanta. Leur travail d’éducation des électeurs est lié au développement communautaire et économique, qu’elle appelle « problèmes de poche » et « problèmes de table de cuisine » qui ont un impact sur « Ms. Jackson et Mme Johnson.

« Nous ne pouvons pas parler du fait d’être en Géorgie et de la valeur du travail et de la valeur des travailleurs sans comprendre inconsciemment ou consciemment que la Géorgie était autrefois un État esclavagiste », déclare Scott. « Les salaires sont toujours déprimés. Ce n’est pas seulement un salaire vital différent, c’est un salaire vital inférieur.

La Géorgie est l’un des deux États où le salaire minimum est le plus bas des États-Unis (5,15 $ contre 7,25 $, le salaire minimum fédéral). Alors que la Géorgie a été régulièrement sélectionnée comme « l’État numéro un pour faire des affaires », cette expansion économique ne s’est pas traduite par une croissance équitable de l’emploi. Au cours des sept dernières années, la ville d’Atlanta a constamment classé numéro un en matière d’inégalité des revenus– et, sans surprise, cela se fait selon des critères raciaux.

Ils ont vu dans Travail que le changement était possible, que la haine et les préjugés pouvaient être effacés et que les moyens de subsistance pouvaient s’améliorer. Les organisateurs, sans surprise, sont motivés par la possibilité.

Atlanta n’a jamais été particulièrement amicale envers les travailleurs, mais elle a aussi un côté différent. Saluée comme une « Mecque noire » et très fière de son leadership noir, la ville a travaillé dur pour défaire l’histoire (continue) de l’inégalité et de la ségrégation. Et une grande partie de ce travail se produit à l’extérieur des bâtiments du Capitole grâce à une organisation communautaire sur le terrain.

L’histoire combinée de salaires supprimés et de représentation supprimée pour les communautés noires a poussé Scott à s’organiser. “[It’s] pourquoi nous devons nous assurer que les gens s’inscrivent pour voter. Et c’est pourquoi nous devons défendre les travailleurs et les communautés… pour nous assurer qu’ils peuvent échanger contre leur famille.